¿Republicanos en ropa de demócrata?

Los republicanos están tratando de aprobar un nuevo plan fiscal que incluye, en palabras de Donald Trump: "recorte impositivo masivo", a pesar de su propio conservadurismo fiscal y advertencias de que la legislación podría inflar el déficit federal en al menos $ 1 billón. Eso suena más como la apertura de nuestras billeteras por parte de los demócratas, solo un poco al revés.

La deuda nacional de EE. UU. Aprobó $ 20 billones a principios de este año y solo se profundizará en los próximos años en este nuevo plan.

Los artículos de mayor presupuesto que impulsan el aumento de la deuda son los programas de jubilación y atención médica. Más de la mitad del presupuesto de 2016 se gastó en estas áreas. A medida que la población de EE. UU. Envejece, se espera que esas categorías crezcan. La deuda misma alimenta el elemento de gasto de más rápido crecimiento: el interés. La Oficina de Presupuesto del Congreso espera que los pagos anuales netos de intereses, que totalizaron aproximadamente $ 240 mil millones en 2016, alcancen los $ 770 mil millones en 2027, y un aumento de más del 300%.

Estados Unidos tuvo un déficit presupuestario promedio de 2.8% del PIB entre 1967 y 2016. Pero eso aumentó en los últimos años, impulsado por la Gran Recesión hace una década, cuando los ingresos tributarios se agotaron y el gobierno aumentó sus gastos para tratar de estimular un rebote.

La deuda total, incluidas las obligaciones con programas como la Seguridad Social, se duplicó con creces entre 2000-10, cuando superó los $ 12 billones. Representaba el 128% del PIB el año pasado, según la OCDE.

Eso fue inferior a Portugal (146%) y Grecia (185%) similar al Reino Unido (123%), pero más del doble de Dinamarca (53%) y Suecia (60%).

Los economistas argumentan que los altos niveles de gasto público desplazan a la inversión privada y eventualmente perjudican el crecimiento. Una alta carga de deuda también podría limitar las opciones de los EE. UU. La próxima vez que necesite endeudarse. En los últimos años, la preocupación por la deuda ha disminuido, ya que los costos de endeudamiento han sido inusualmente bajos.

"Hemos sido mimados por las bajas tasas de interés", dijo Eric Freedman, director de inversiones de US Bank Wealth Management. Pero advierte que si aumentan las tasas de interés del gobierno "podría tener un impacto en los programas sociales futuros".

Los analistas dicen que Estados Unidos tiene la capacidad de mantener altos niveles de endeudamiento. Pero hay preocupaciones sobre la deuda a mediano plazo, dice Charles Seville, director sénior de Fitch Ratings, que otorga a los EE. UU. Su calificación crediticia máxima de AAA.

"A diferencia de la mayoría de los países muy calificados, la deuda está aumentando", dijo.

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